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Semilla de Linaza. La importancia de los ácidos grasos omega 3 en adultos y niños

Consejo de Linaza de Canadá

Estudios de nutrición paleolítica y de poblaciones de cazadores y recolectores modernos sugieren que los seres humanos evolucionaron con una dieta diferente de la dieta típica norteamericana. La dieta de cazadores y recolectores era inferior en el total de grasas y grasas saturadas y contenía pequeñas cantidades pero aproximadamente iguales cantidades de ácidos grasos de cadena larga omega 6 (n-6) y omega 3 (n-3), dando un radio omega 6/omega 3 de aproximadamente 1:1.1,2 Los hombres paleolíticos comían dietas que contenían cantidades apreciables de ácidos grasos provenientes de plantas y de la grasa de animales salvajes.2

Los desarrollos tecnológicos de los últimos 100 años han contribuido a cambiar los patrones de consumo de grasas. A lo largo del siglo pasado han aumentado especialmente el consumo de ácidos grasos omega 6, encontrados en aceites vegetales y en los productos animales derivados de alimentación gramínea pues la mayoría de las gramineas y cereales son fuentes abundantes de ácidos grasos omega 6.3 Por su proceso de fabricacion los aceites vegetales, pero especialmente las grasas vegetales hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas contienen segmentos moleculares alterados llamados "trans", que son perjudiciales para la salud. Comparando con la dieta paleolítica, la dieta moderna es alta en grasas saturadas y ácidos grasos omega 6 con contenidos de moléculas "trans", pero esta dieta es lamentablemente pobre en ácidos grasos omega 3.

El desbalance de ácidos grasos ha llevado a algunos expertos en nutrición a recomendar el incremento el consumo de ácidos grasos omega 3. Hoy se considera a los ácidos grasos omega 3 como esenciales para el crecimiento y desarrollo infantil y para la protección de enfermedades cardiacas, trombosis, hipertensión y desordenes inflamatorios e inmunológicos.

¿Cuáles son las recomendaciones dietéticas de ácidos grasos esenciales para adultos?

Los síntomas bioquímicos y clínicos de deficiencia de ácidos grasos esenciales se pueden prevenir con un consumo de ácidos grasos omega 3 de aproximadamente 0.2-0.5% del consumo total de energía, y limitando el consumo de ácidos grasos omega 6 al 1-2% del consumo total de energía.4

El Ministerio de Salud de Canadá ha establecido un Consumo Nutrimental Recomendable (RNI) para los ácidos grasos esenciales, específicamente un consumo mínimo diario de 3% del consumo total de energía para ácidos grasos omega 6 como el ácido linoléico y 0.5% del consumo total de energía de ácidos grasos omega 3 como ácido alfa linolénico.5, 6

Actualmente, no existe un Margen de Recomendación Nutrimental (RDA) para ácidos grasos esenciales en los Estados Unidos. Un comité conjunto de la Organización para la Alimentación y la Agricultura, y la Organización Mundial de la Salud (FAO/WHO) recomienda un consumo deseable de ácido graso linoléico (omega 6) de 4 a 10% del total de energía.7 La Fuerza Nutrimental Británica recomienda un consumo mínimo de ácido graso alfa linolénico (omega 3) de 0.5% del total de energía.8

Existe un requerimiento adicional de ácidos grasos omega 3 durante el embarazo y la lactancia.

El Ministerio de Salud de Canadá recomienda que las mujeres embarazadas consuman adicionalmente 0.05 g de ácidos grasos omega 3 durante el primer trimestre y 0.16g diariamente durante el segundo y tercer trimestre. Para las mujeres en lactancia se deberá incrementar el consumo de ácidos grasos omega 3 a 0.25g.5

¿Hay algún radio dietético óptimo de ácidos grasos omega 6 y omega 3?

Los rangos dietéticos actuales de omega 6/omega 3 van de 10:1 a 25:1, indicando que las dietas típicas norteamericanas y occidentales se encuentran bajas en ácidos grasos omega 3 comparado con la dieta paleolítica de la cual los humanos evolucionaron.3 El Ministerio de Salud de Canadá recomienda un radio de 4:1 a 10:1, particularmente en mujeres durante el embarazo, lactancia e infancia.6 El comité conjunto de la FAO/WHO recomienda un radio de 5:1 y 10:1 y aconseja a individuos que consumen una dieta con un radio mayor, consumir más alimentos que contengan ácidos grasos omega 3 tales como vegetales de hoja verde, legumbres, pescados y otros mariscos.7 El panel de Alimentación y Nutrición de los EEUU no ha especificado una recomendación dietética para radios de ácidos grasos omega 6/omega 3.4

¿Cuál es el radio de ácidos grasos omega 6/omega 3 de la semilla de linaza?

La semilla de linaza contiene poco más de tres veces la cantidad de ácidos grasos omega 3 que omega 6, dando un radio n-6/n-3 de 0.3:1. Por comparación, el radio de aceite de maíz es de 58:1, aceite de soya 7:1, aceite de canola 2:1. El alto nivel de radio del ácido alfa linolénico de la semilla de linaza lo hace una buena fuente de ácidos grasos omega 3 para la dieta norteamericana.

¿Existe algún consumo óptimo de ácido alfa linolénico?

Basado en mediciones de ácidos grasos omega 3 en el plasma sanguíneo y lípidos eritocitos, el consumo óptimo para adultos y niños se ha estimado en 800-1000mg al día, el consumo óptimo de ácido graso alfa linolénico. El consumo óptimo de ácidos grasos omega 3 de cadena larga para niños y adultos ha sido estimado en 300-400mg al día, refiriendose a ácidos grasos omega 3 de 5 y 6 insaturaciones: el ácido eicosapentaenóico (EPA) y ácido docosahexaenóico (DHA).3

¿Requieren los niños ácidos grasos omega 3 para el crecimiento y desarrollo?

El ácido docosahexaenóico (DHA) de seis insaturaciones, es rápidamente incorporado en los lípidos del cerebro y la retina durante el último trimestre del embarazo y el primer año de vida. Por ejemplo, los infantes de pretérmino alimentados con fórmulas ricas en DHA, desarrollan agudeza visual más rápidamente que aquellos alimentados con fórmulas estándar infantiles bajas en ácidos grasos omega 3 o a base de ácido alfa linelénico (ALA) con solo tres insaturaciones.9 Hoy se reconoce ampliamente que el consumo de ácidos grasos esenciales omega 3, particularmente DHA (de seis insaturaciones), es indispensables para el óptimo desarrollo del sistema nervioso y maduración de la agudeza visual en infantes de pretérmino y término.10,11

¿El ácido alfa linolénico sólo, es suficiente para alcanzar las necesidades de ácidos grasos omega-3 en infantes?

Si el ácido decosahexaeníco (DHA) (seis insaturaciones) es esencial para el crecimiento y funcionamiento de la retina y el cerebro, entonces ¿qué tan importante es el ácido alfa linolénico (ALA) (tres insaturaciones) en la dieta de los infantes? La información no es enteramente clara en este punto. Usando la agudeza visual como un indicador del desarrollo infantil, dos estudios en infantes de bajo peso de nacimiento e infantes de tres meses de edad alimentandados con fórmulas conteniendo al menos 2% de ALA ,13 han mostrado un desarrollo en agudeza visual equivalente a la obtenida por infantes alimentados por seno materno. Estos estudios sugieren un papel específico del ALA en el desarrollo visual. Otros estudios, sin embargo, sugieren que ALA solo no es suficiente para alcanzar las necesidades de ácidos grasos esenciales en infantes y que los infantes tienen una necesidad dietética específica de DHA.14,15 Por ejemplo, infantes de muy bajo peso de nacimiento, son incapaces de sintetizar suficientes ácidos grasos de cadena larga omega 3 en el plasma sanguíneo y fosfolípidos eritrocitos.16 Así, los infantes de pretérmino parecen requerir el nutrimento DHA porque son incapaces de sintetizar suficiente DHA de fórmulas basadas en aceite de soya.9

¿Deberán suplementarse las fórmulas infantiles con ALA, DHA y /o EPA?

No ha sido determinada la composición optima de ácidos grasos esenciales de fórmulas infantiles. Antes de los años 1990, la mayoría de las fórmulas contenían bajos niveles de ALA. Hoy en día, prácticamente todas las fórmulas infantiles son suplementadas con ALA; en algunos países europeos, las fórmulas infantiles son suplementadas con ALA, y DHA o ALA, DHA y ácido arachidónico.9 La principal fuente de ALA para fórmulas infantiles en Norte América es el aceite de soya.

Los expertos coinciden que las fórmulas deberán ser diseñadas para aproximar la composición de ácidos grasos del seno materno e incluir ácidos grasos omega 3.3 Los infantes pueden tener una necesidad de ácidos grasos esenciales, particularmente ALA, que es el ácido graso omega 3 más relevante en la leche humana.17 ya que la cantidad relativa de estos ácidos grasos tienen influenca en las cantidades de DHA y ácido arachidónico formado en los tejidos.18

1. Eaton SB and Konner M. N Engl J Med. 1985;312:283-289.
2. Leaf A and Weber PC. Am J Clin Nutr. 1987;45:1048-1053.
3. Simopoulos AP. Am J Clin Nutr. 1991;54:438-463.
4. Food and Nutrition Board, National Research Council. In: Recommended Dietary Allowances, 10th ed. Washington, DC: National Academy Press, 1989, pp. 44-51.
5. Murray TK and Beare-Rogers JL. J Can Diet Assoc. 1990;51:391-394.
6. Scientific Review Committee. Nutrition Recommendations. Ottawa, ON: Minister of National Health and Welfare, Canada, 1990.
7. WHO and FAO Joint Consultation. Nutr Rev. 1995;53:202-205.
8. British Nutrition Foundation. In: Unsaturated Fatty Acids:Nutritional and Physiological Significance. New York, NY:Chapman Hall, 1992.
9 . Jørgensen MH, et al. Lipids. 1996;31:99-105.
10. Uauy R, et al. Lipids. 1996;31(Suppl):S167-S176.
11. Neuringer M, et al. Ann Rev Nutr. 1988;8:517-541.
12. Innis SM, et al. Am J Clin Nutr. 1990;51:994-1000.
13. Innis SM, et al. Am J Clin Nutr. 1994;60:347-352.
14. Makrides M, et al. Lipids. 1996;31:115-119.
15. Luukkainen P, et al. J Pediatr Gasterenterol Nutr.1996;23:229-234.
16. Boehm G, et al. Eur J Pediatr. 1996;155:410-416.
17. Budowski P, et al. World Rev Nutr Diet. 1994;75:105-108.
18. Jensen CL, et al. Lipids. 1996;31:107-113.

© Consejo de Linaza de Canadá, 465-167 Lombard Ave., Winnipeg, MB, Canada R3B 0T6, flax@flaxcouncil.ca, Sitio en la red . Traducción Luis Espinosa-Cerón . Publicado en este sitio con permiso y cortesía del Consejo de Linaza del Canadá
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