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Semilla de Linaza: una rica fuente de lignanos

Consejo de Linaza de Canadá

La semilla de linaza es una de las fuentes más ricas de lignanos, un tipo de fitoestrógeno. Los fitoestrógenos son un grupo diverso de compuestos derivados de plantas que pueden interferir con el metabolismo de estrógenos en animales y humanos. De hecho, los fitoestrógenos pueden tener efectos biológicos contrarios, exhibiendo ambas actividades estrogénicas y antiestrogénicas.1

Los lignanos tienen numerosas propiedades biológicas, las que incluyen antimitosis (división celular), fungicidas, antioxidantes.2 Los lignanos de los conos de pinos3 y del arbusto creosote4 han mostrado in vitro inhibir la reproducción del virus del síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El cinamofilin, un nuevo lignano identificado, inhibe la síntesis de tromboxana, lo cual disminuye la producción de tromboxana A2 y en consecuencia reduce la agregación de plaquetas y la vasoconstricción.5 Los lignanos de la semilla de linaza y otros lignanos son actualmente investigados por sus propiedades anticancerígenas.

¿Cuáles son las principales fuentes de lignanos?

Los lignanos están ampliamente distribuidos en el reino vegetal encontrándose en la mayoría de los granos sin refinar tales como cebada, mijo, trigo sarraceno, avena; leguminosas como la soya; en vegetales como brócoli, zanahoria, coliflor y espinaca. La fuente más importante de lignanos es la semilla de linaza. La linaza contiene altos niveles del precursor vegetal de lignanos llamado secoisolariciresinol diglicósido (SDG), y provee de 75-800 más lignanos vegetales que otras fuentes encontradas en dietas vegetales.6 La mayoría de los lignanos vegetales son removidos durante los procesos, por tanto estos no se encuentran en cantidades apreciables en el aceite de linaza.7

¿Son lo mismo los lignanos que las ligninas?

Los lignanos y las ligninas están relacionados estructuralmente (ambos tienen en común un ácido residual cinámico y pueden ser sintetizados por procesos similares)8 pero difieren en sus efectos biológicos. Los lignanos son estructuras difenólicas formadas por la unión de dos derivados de ácidos cinámicos.8 Cientos de compuestos de diversas estructuras son clasificados como lignanos, algunos de los cuales han sido investigados por sus efectos antiestrogénicos.

Las ligninas son un tipo de fibra comestible insoluble. Como la celulosa, las ligninas son una estructura polimérica encontrada en las paredes de células vegetales que son resistentes a hidrólisis de enzimas digestivas humanas.9 El ácido cinámico es un precursor de las ligninas.10

¿Cuál es la relación entre los lignanos vegetales y mamálicos?

Los lignanos vegetales son precursores de los lignanos mamálicos. Por ejemplo, el principal precursor en la semilla de linaza (secoisolariciresinol diglicósido o SDG) es convertido por las bacterias en el colon a los principales lignanos encontrados en humanos y otros animales: enterodiol y enterolactona. El enterodiol y la enterolactona son también llamados lignanos animales o mamálicos para distinguirlos del SDG y otros precursores de lignanos vegetales.

¿Cuál es el destino metabólico de los lignanos ingeridos?

Los lignanos vegetales ingeridos se convierten a lignanos mamálicos por las bacterias intestinales. Los lignanos mamálicos, enterodiol y enterolactona, tienen dos destinos metabólicos: 1) pueden ser excretados directamente en las heces; o 2) pueden absorberse del intestino y entrar a la circulación enterohepática donde son conjugados principalmente con gluconatos y luego son excretados por la orina y la bilis.7,11 La concentración de enterodiol y enterolactona en la orina esta relacionado a la concentración de lignanos vegetales en la dieta; a una mayor cantidad de lignanos vegetales resulta en mayor cantidad de enterodiol y enterolactona excretada en la orina de ratas y animales.12,13

¿Protegen los lignanos contra el cáncer?

Los lignanos pueden proteger contra cierto tipo de cánceres, particularmente los cánceres de sensibilidad hormonal tales como el de mama, endometrio y próstata, al interferir con el metabolismo de las hormonas sexuales. Se ha demostrado que los lignanos han mostrado estimular la síntesis hepática de globulina adherente de hormonas sexuales (SHBG), así mejorando la liberación y circulación de estrógeno, y la unión de receptores de estrógeno en el SHBC en una forma dosificada, de esta manera se inhibe la agregación de estrógeno y testosterona.14 Como la SHBG se encuentra en las células de cáncer de mama, la unión de lignanos mamálicos a la SHBG puede interferir con los procesos de generación tumoral mediados por estrógeno.

¿Los lignanos de la semilla de linaza pueden tener propiedades anticancerígenas?

Basados en estudios animales, la respuesta es Sí. En un estudio con ratas femeninas alimentadas con una dieta basal alta en grasa, con suplemento ya sea con semilla de linaza molida o semilla de linaza desgrasada por un período de cuatro semanas mostró disminuir la proliferación de células epiteliales y aberraciones nucleares en el tejido de las glándulas mamarias, comparado con ratas alimentadas con la dieta basal únicamente.2 En otro estudio, con tumor de mama existente las ratas fueron alimentadas ya sea con una dieta basal o dieta basal mas SDG, aceite de linaza o semilla de linaza (2.5 o 5%). El volumen tumoral disminuyó en las alimentadas con dieta basal mas SDG o semilla de linaza. Más aún, el volumen de los tumores establecidos disminuyó significativamente cuando las ratas fueron alimentadas con aceite de linaza, el cual contiene ácido alfa linolénico ALA.15 La semilla de linaza ha mostrado también tener un efecto protector contra el cáncer de colon en ratas.16

¿Tiene la semilla de linaza y otros lignanos propiedades anticancerígenas en humanos?

La respuesta a esa pregunta es Quizás. Los lignanos han mostrado, por ejemplo suprimir la diferenciación y crecimiento en cultivos de células humanas con leucemia, posiblemente al interferir con el ADN y ARN y/ o síntesis de proteínas. Más aún, la citotoxicidad de lignanos en células inmunológicas normales es baja.17,18

Estudios poblacionales de dieta y riesgos de enfermedad también sugieren qué papel anticancerígeno de los lignanos y otros fitoestrógenos. Poblaciones con alto consumo de fitoestrógenos (tales como japoneses y chinos, que típicamente consumen una dieta baja en grasa, alta en fibra y rica en isoflavonoides de soya y lignanos de vegetales y granos) ha mostrado tener índices de menor incidencia y mortalidad por cáncer de mama, endometrio y próstata. Las poblaciones occidentales tienden a consumir dietas bajas en fibra, altas en grasas y tienen mayor riesgo de estos cánceres.19 Las diferencias poblacionales pueden observarse en las diferencias de isoflavonoides en el plasma sanguíneo, el cual es mayor entre hombres japoneses que hombres europeos,20 y en niveles de lignanos mamálicos e isoflavonoides en orina, que son mayores entre vegetarianos y lacto-vegetarianos que en omnívoros.12

Los estudios de los efectos anticancerígenos de la semilla de linaza y otros lignanos son sugestivos pero no conclusivos. Por ejemplo, no todos los estudios han mostrado un efecto del consumo de semilla de linaza en el andrógeno del plasma y los niveles de SHBG.21 Actualmente están en proceso, estudios de largo plazo de efectos de semilla de linaza en mujeres con cáncer de mama.

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© Consejo de Linaza de Canadá, 465-167 Lombard Ave., Winnipeg, MB, Canada R3B 0T6, flax@flaxcouncil.ca, Sitio en la red www.flaxcouncil.ca. Traducción Luis Espinosa-Cerón . Publicado en este sitio con permiso y cortesía del Consejo de Linaza del Canadá

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